Corent et les établissements défendus

Milcent, Couderc 2021 : MILCENT (P.-Y.), COUDERC (Fl.), av. la coll. de DELRIEU (F.). – Corent et les établissements défendus de hauteur à l’âge du Bronze en France. In : MARCIGNY C., MORDANT Cl. (éd.), Bronze 2019. 20 ans de recherche. Actes du colloque international anniversaire de l’APRAB, Bayeux (19-22 juin 2019), supplément n°7 au Bulletin de l’APRAB, OREP, Nonant, 2021, p.349-360.

Sur le Puy de Corent (Puy-de-Dôme, Auvergne), des fouilles programmées mettent au jour, depuis 2001, une succession d’occupations dont plusieurs remontent à l’âge du Bronze. Aux Xe-IXe s. av. J.-C., un habitat se développe sur une grande partie des 58 ha du plateau. Il s’agit, de fait, de l’agglomération la plus étendue que l’on connaisse en France pour cette époque. Cette agglomération pose question dans la mesure où l’habitat de l’âge du Bronze a longtemps été perçu comme se résumant à des fermes dispersées, à quelques petits sites de hauteur et des villages palafittiques. Il importe donc de réévaluer la place des établissements défendus, naturellement et/ou artificiellement par des fortifications, dans les formes et la hiérarchie des habitats de l’âge du Bronze. L’objectif de cet article est de présenter l’agglomération de Corent, puis de faire l’état des recherches concernant ces établissements défendus en France. Notre enquête s’appuie sur une base de données nationale consacrée aux sites fortifiés protohistoriques. Cette dernière intègre 327 sites, correspondant en tout à 473 phases d’occupation attribuables à l’âge du Bronze. Malgré plus de 200 ans de recherches sur le terrain, force est de constater que ces sites demeurent très mal connus, les fouilles extensives restant exceptionnelles. Face à ces incertitudes, la question de leur statut demeure généralement très ouverte. Depuis le refuge temporaire jusqu’à la très grande agglomération pérenne aux caractéristiques urbaines, l’éventail des hypothèses est large. Mais quoi qu’il en soit, les établissements défendus de hauteur nous invitent à réfléchir à l’organisation des habitats et de leurs réseaux à l’âge du Bronze.


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